Kandy - Sri Lanka

De culturele hoofdstad mag zeker niet ontbreken tijdens een rondreis door Sri Lanka. Kandy, ook wel ‘Maha Nuwara’ genoemd, ligt in de centrale hooglanden op een hoogte van ca. 488 meter. De stad dankt haar naam aan het Sinhalese woord voor ‘Kanda’, dat heuvel betekent. Door de hogere ligging is de temperatuur aangenaam koel, zeker in vergelijking tot Colombo dat slechts 115 kilometer in westelijke richting ligt. Kandy was de hoofdstad van het laatste Sinhalese koninkrijk voordat de stad in 1815 in handen van de Britten kwam. Vandaag de dag is Kandy een bruisende, commerciële en culturele stad met meer dan 100.000 inwoners. Sinds 1988 staat het op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De belangrijkste bezienswaardigheid is de Dalada Maligawa (Temple of Tooth), waar de heiligste relikwie van Sri Lanka wordt bewaard; de tand van Boeddha. Kandy staat verder bekend om het jaarlijks terugkerende Esala Perahera festival dat in juli of augustus wordt gehouden. Duizenden drummers en dansers lopen met een parade van rijkelijk versierde olifanten door de straten. De botanische tuinen van Peradeniya worden vaak bezocht tijdens een verblijf in Kandy. Bezoekers kunnen hier uitstekend wandelen en genieten van de grote variëteit aan planten en bomen waaronder meer dan 300 orchideeënsoorten.