Groep Vergoossen
Sri Lanka - 11/09/12


Van 9 t/m 26 juli maakten we met een groep van 10 personen een rondreis door Sri Lanka. We hadden gekozen voor de reis "Best of Nature" omdat de meesten van ons natuur liefhebbers zijn en we dan ook op dit gebied aan onze trekken zouden komen. In het door Pangea aangeboden reisprogramma hadden we een paar dingen aangepast zodat we ook wat natuur betreft genoeg te zien zouden krijgen. Deze aanpassingen hebben we via emails geregeld die telkens vlot door Karin Nuijt beantwoord werden. Volgens de offerte zouden we een gids/chauffeur krijgen maar toen we aankwamen bleek dat er een aparte gids en een aparte chauffeur voor ons klaar stond. Achteraf was dit, gezien het drukke verkeer in Sri Lanka, geen overbodige luxe. Onze gids, Saman Abeysinghe, was zeer kundig, enthousiast en behulpzaam en deed alles om het ons naar de zin te maken. Halverwege de reis hadden we een jarige binnen onze groep en onze gids Saman had er die dag voor gezorgd dat er een heuse verjaardagstaart gebakken was en nadat we terug kwamen van een wandeling door de Horton Plains hadden de chauffeur en zijn helper de bus versierd! De gids wist heel veel van de cultuur en historie van Sri Lanka maar ook van de flora en fauna. Dit wilde hij ook graag allemaal aan ons kwijt en soms gaf hij daardoor zo veel informatie dat we het niet allemaal konden onthouden. Nadat we hem dit op een nette manier verteld hadden beperkte hij zich wat meer tot de hoofdzaken. Onze chauffeur Sunil Mohotti deed ook uitstekend zijn werk en laveerde ons veilig door het vaak chaotische verkeer. Zelf mocht ik voorin naast de chauffeur plaats nemen waardoor ik mooie foto- en filmbeelden heb kunnen maken maar de eerste paar dagen heb ik soms ook met "gekromde tenen" daar gezeten wanneer er weer eens een weggebruiker voorbij kwam op plaatsen waar dat eigenlijk onverantwoord was. Toch is het steeds goed gegaan en na een tijdje gaat het wennen en moet men zelfs lachen om de capriolen die sommige weggebruikers uithalen. Naast de gids en chauffeur was er ook nog een "helper" in de bus, Mangala Sajeeva die er steeds voor zorgde dat wij veilig konden in- en uitstappen en 's avonds poetste hij de bus zodat deze er 's morgens weer piekfijn uitzag. Het is ons zelfs gelukt om hem een paar zinnetjes "Limburgs" te leren die hij met veel gelach dan ten gehore bracht. Sri Lanka bleek een heel vriendelijke en open bevolking te hebben, foto's maken of ergens binnen gaan kijken was geen enkel probleem. Tweemaal kwamen we een bruidspaar tegen in heel kleurrijke traditionele kleding en deze wilden wij natuurlijk graag op de foto zetten. Ofschoon dat er een beroepsfotograaf bij stond vond men het helemaal niet erg dat ook wij een paar kiekjes maakten. Naast de vele boeddha's, tempels en oude opgravingen heeft Sri Lanka ook een hele mooie natuur en is het hele eiland overal mooi groen. We bezochten een paar van de nationale parken die Sri Lanka rijk is en het Yala Park in het zuid-oosten van het land was wel het mooiste met de meeste dieren. In het Minneriya National Park hebben we voornamelijk heel veel olifanten gezien. Bij het water van de "Minneriya Tank" stonden we met onze landrovers vlakbij een kudde van wel 100 olifanten. Een boottocht door de lagune bij Negombo viel wat het zien van vogels betreft een beetje tegen omdat we er volgens onze gids niet op het juiste tijdstip waren, de maanden april en mei waren volgens hem beter omdat dan meer vogels te zien zijn. De hotel die Pangea Travel voor ons geboekt had waren prima in orde, het ene was wat beter dan het andere maar gemiddeld genomen prima. Ook het eten in Sri Lanka is uitstekend, in de hotels wordt er rekening mee gehouden dat de buitenlandse toeristen vaak niet zo pittig willen eten. In sommige hotels was het erg sfeervol tijdens het diner doordat er live muziek was in de vorm van een bandje dat er speelde. Al met al hebben we een hele mooie reis gemaakt waarbij we veel gezien hebben van de natuur van Sri Lanka en ook kunnen kennis maken met haar bewoners en hun rijke cultuur en ook natuur. Een pluim voor PANGEA Travel die deze reis goed geregeld had en bij een eventuele volgende bestemming zullen we zeker ook weer bij PANGEA Travel gaan "shoppen" om te kijken wat er dan in de "aanbieding" is. Bedankt en vriendelijke groet van Party Vergoossen.



Groep Vergoossen

 

Bekijk ook andere reiservaringen in Sri Lanka