Taj Mahal - India

De Taj Mahal ligt in de Noord-Indiase stad Agra, in de staat Uttar Pradesh. De Taj Mahal is gebouwd in de 17e eeuw in opdracht van de grootmogol Shah Jahan als grafmonument voor zijn overleden echtgenote Mumtaz Mahal. Zij overleed in 1631 in het kraambed van haar 14e kind. Zij was niet alleen de vrouw van de keizer geweest maar ook zijn raadgever. Later werd ook zijn eigen lichaam bijgezet. Interessant is het om te weten dat de tombe van Shah Jahan zelf het enige onderdeel van het bouwwerk is, dat de perfecte symmetrie doorbreekt. De beste architecten en vaklui werden ingehuurd om de bouw van het mausoleum te realiseren. De werkzaamheden duurden van 1631 tot 1648 en is het hoogtepunt uit de Mughal tijd. Het bouwwerk is een mengvorm van islamitische en Hindoe architectuur. De Taj Mahal is 58 meter hoog en 56 meter breed en staat op een groot marmeren platvorm van ca. 10.000 m2. Het symmetrische gebouw bestaat uit wit marmer en heeft vier minaretten op elke hoek. Voor de Taj Mahal ligt een weelderige ommuurde tuin met planten, symmetrisch verdeeld door waterstromen.