Vientiane - Laos

Deze hoofdstad ligt centraal in Laos, aan de grens met Thailand. Vientiane wordt samen met Phnom Penh (in Cambodja) en Ho Chi minh City (in Vietnam) beschouwd als de drie klassieke Franse Indochinese steden. Deze koloniale architectuur vind je overal in de stad terug. Al wandelend of fietsend kunt u de bekendste bezienswaardigheden bezoeken. De gouden Pha That Luang ligt op ca. 4km afstand van het centrum. Deze stoepa is het nationale monument van Laos en het symbool van zowel het Boeddhisme als van de Laotiaanse soevereiniteit. Rondom de stoepa ligt een groot plein, enkele tempels en verblijven van de monniken. Op de terugweg komt u langs het Patuxai Monument; de ‘Arc de Triomphe van Vientiane’. Deze poort werd in 1969 gebouwd ter herdenking aan de oorlogsslachtoffers. Vanaf de top heeft u een mooi weids uitzicht. De Boeddhistische tempel Wat Si Saket is ook zeker een bezoek waard. Dit is de enige tempel die niet door het Siamese leger verwoest werd in 1828. Kunstliefhebbers mogen het National Museum of Religious Art niet overslaan. In dit museum, gevestigd in de Wat Haw Pha Kaew, vindt u de mooiste collectie van Boeddha’s in Laos. In het Lao National Museum leert u alles over de Laotiaanse geschiedenis. Voor een traditionele massage en sauna moet u bij de Wat Sok Pa Luang zijn (3km buiten het centrum). Ook kunt u hier mediteren met de monniken. 25km ten zuidoosten van Vientiane ligt het Xieng Khuan Boeddhapark. Hier staan tientallen Boeddhistische en Hindoeïstische beelden en sculpturen. ’s Avonds kunt in aan de Mekong rivier genieten van een hapje, een drankje en de ondergaande zon.