Punakha - Bhutan

hoogteligging: 1310 m.
Punakha was gedurende meer dan 300 jaar de hoofdstad van Bhutan en heeft een aanmerkelijke rol gespeeld in de vorming van de Bhutaanse cultuurgeschiedenis. De belangrijkste bezienswaardigheid is de Punakha Dzong. Dit prachtige kloosterfort is van grote historische waarde en symboliseert een verenigd Bhutan. Vlakbij Punakha ligt het kleinere Chimi Lhakhang klooster. U kunt hier naartoe wandelen. Onderweg loopt u door rijstvelden en langs kleine dorpen waar u de lokale bevolking zult zien werken. Het klooster is opgericht ten behoeve van de vruchtbaarheid. Vele onvruchtbare vrouwen komen hier van heinde en verre naartoe, en met succes, naar verluidt. De stad Punakha ligt in de Punakha Vallei. Deze vallei staat bekend om de vele rijstterassen, waar de meest zeldzame rijstsoort ter wereld wordt verbouwd: de rode rijst. Het hoger gelegen gedeelte van de vallei is uitstekend gebied om een wandeling te maken, maar voor een makkelijker tochtje leent de rivieroever zich uitstekend. Rondom de vallei liggen diverse kleinere boerendorpen, waar men nog leeft van de rijstbouw. De Punakha vallei heeft een aangenaam mild klimaat. Als sinds mensenheugenis komt de staatskloosterorde daarom in de Dzong van Punakha overwinteren. Als de zomer aanbreekt, trekken zij terug naar Tashichho Dzong in Thimphu.