Temple of the Tooth - Sri Lanka

De Temple of Tooth, ook wel Dalada Maligawa genoemd, is een de meest heilige Boeddhistische pelgrimsoorden ter wereld. Dagelijks komen duizenden Boeddhisten naar de tempel omdat hier de linkerbovenhoektand van de Boeddha wordt bewaard. Het verhaal gaat dat de tand na de crematie van de Boeddha, in 543 voor Christus, uit de as is gehaald. In de vierde eeuw zou de tand, verborgen in het haar van een Indiase prinses, naar Sri Lanka zijn gesmokkeld. Voordat de tand in Kandy terecht kwam reisde het met de verschillende koningen mee van stad naar stad. De tempel is gebouwd tussen 1687 en 1707 maar werd in de 18e eeuw, tijdens de koloniale oorlog tegen de Portugezen en de Nederlanders, zwaar beschadigd. De originele houten constructie werd na de oorlog vervangen door steen. Onlangs werd er een gouden dak op de tempel geplaatst. In tegenstelling tot de buitenkant van de tempel, is de binnenkant rijkelijk versierd met ivoor en houtsnijwerk. Pelgrims en toeristen kunnen de heilige tand niet zien omdat deze in zeven gouden kistjes wordt bewaard, die in elkaar passen. Driemaal daags wordt er een ceremonie (pooja) met traditionele muziek gehouden in de tempel. Tijdens het jaarlijkse tiendaagse Esala Perahera festival wordt de heilige relikwie op een rijkelijk versierde olifant door de straten van Kandy gedragen. In de optocht lopen dansers, drummers en honderden olifanten mee. Hoewel het festival nog elk jaar plaats vindt wordt de heilige tand sinds 1990 niet meer uit de tempel gehaald, uit angst dat het gestolen wordt of beschadigd raakt. Een bezoek aan de tempel wordt vaak gecombineerd met een bezoek aan een traditionele en kleurrijke voorstelling van dansers uit Kandy. Naast de tempel ligt het Nationaal museum dat tevens een bezoek waard is.

Zelf een rondreis samenstellen naar Temple of the Tooth? Neem vrijblijvend contact op met onze Sri Lanka specialist Mieke en bespreek de mogelijkheden.